Назад в воду

Море и пресные водоемы всегда привлекали позвоночных богатством и разнообразием пищи. На дне можно было найти водоросли, множество беспозвоночных животных. Толща воды была насыщена рачками, парящими медузами, многочисленными причудливыми студенистыми животными и крохотными водорослями. Словно тучи, проплывали стройные или бесформенные косяки рыб.


Для первых рептилий, вернувшихся обратно в воду, была характерна одна особенность: они могли и передвигаться по суше, и ловко плавать в воде.


Одними из первых приобрели такую «двуликость» хищные ящеры мезозавры.


Они жили около 280 миллионов лет назад в пермском периоде. По внешнему виду мезозавры напоминали небольших крокодилов. Длина их тела была не более метра. Между пальцами лап ящеры имели плавательные перепонки, помогавшие им хорошо плавать в воде и легко догонять добычу. Хвост был оснащен гребнем. С его помощью мезозавр мог без труда менять направление плавания.


Челюсти ящера были усажены многочисленными мелкими иглообразными зубами, которые вонзались, как шпаги в тело жертвы.


Подобных ящеров в конце палеозоя – начале мезозоя было очень много. Некоторые превосходили по размерам мезозавра.