Древние бактерии из арктического льда

Бактерии, обнаруженные американскими учеными в одной из проб арктического льда, смогли вернуться к жизни после 32 тысяч лет анабиоза, сообщает LiveScience.com. Сохранявшиеся в вечной мерзлоте при температуре -40 градусов цельсия, после таяния льда микроорганизмы начали поглощать пищу и размножаться. Новая бактерия получила имя Carnobacterium pleistocenium.

Открытие заинтересовало астробиологов. Выходцы из вечной мерзлоты дают некоторую надежду найти жизнь на Марсе и на Титане, где почти одновременно были обнаружены замерзшие "водоемы". Правда, возраст марсианского льда ученые оценивают в несколько миллионов лет.

Генетическая экспертиза должна установить причины "бессмертия" Carnobacterium pleistocenium. Анализ содержащихся в ней белков, по мнению астробиолога NASA Ричарда Хувера (Richard Hoover), поможет понять механизмы, необходимые сохранения более широкого класса клеток при низких температурах. Хувер полагает, что результаты могут оказаться востребованы криотехнологами, чья задача - "консервация" сложных тканей и живых существ.

На фото справа - взятие пробы, содержащей бактерии, из вечной мерзлоты (фото с сайта msnbc.msn.com)

Ученые из США растопили образцы антарктического льда возрастом от ста тысяч до восьми миллионов лет и исследовали обнаруженные там микроорганизмы. Признаки жизни подавали даже бактерии из древнейших образцов.

Бактерии оживали и демонстрировали способность к росту. Новых видов бактерий среди размороженных обнаружено не было. Большая часть бактерий попала в Антарктику из африканских пустынь.

Результаты исследования важны для понимания истории жизни на Земле, на других планетах и в открытом космосе.