Выход из воды

Самыми первыми поселенцами суши были бактерии, грибы и микроскопические водоросли. Следующие принадлежали у же к царству животных. Отважные членистоногие беспозвоночные животные решились покорить сушу, Где было так непохоже на водную стихию.


За ними последовали растения – псилофиты. Они были менее решительными. Корни, вернее ризоиды, псилофитов еще были в воде, а значительную часть побега обдувал ветер.


И вот настало время позвоночных животных сделать этот решающий шаг. Первые наземные позвоночные амфибии, именуемые стегоцефалами, ушли от воды недалеко.


Стегоцефалы не смогли полностью отказаться от водной среды. Икра и личинки этих земноводных развивались все еще в воде. Дышали они, по-видимому, не только легкими, но еще и через влажную кожу. Это тоже держало их вблизи водоема, ведь вдали от него под лучами солнца кожа могла высохнуть, что грозило им неминуемой гибелью. Потомки стегоцефалов: лягушки, тритоны, жабы, саламандры и другие современные животные – также зависимы от воды.


Однако среди потомков первобытных земноводных были животные, значительно отличавшиеся от стегоцефалов. Это пресмыкающиеся, или рептилии. Теперь их развитие зависело во многом от солнечного тепла, которое согревало их тело и повышало активность. У некоторых из них появились признаки теплокровности, как у современных млекопитающих, другие использовали для согревания тела замысловатые приспособления.


Вначале первые рептилии были совсем маленькими. На протяжении миллионов лет они становились все разнообразнее, осваивали различные среды обитания: сушу, воздух, море. Среди них появились гиганты-ящеры. Но следует помнить, что не все ящеры относились к динозаврам.


Динозавры имели ряд своеобразных признаков, отличающих их от всех прочих современных и вымерших рептилий. Поэтому, говоря о ящерах, следует различать, среди них динозавров и нединозавров. Например, морские ящеры: плезиозавры и ихтиозавры, летающие ящеры: птеродактили и птеранодоны, все палеозойские ящеры и большая часть ящеров триасового периода вовсе были не динозаврами. Динозавры – это сухопутные ящеры мезозоя, которые появились на Земле в середине триасового периода и вымерли в конце мелового.